martes, 31 de enero de 2012

Erizos como mascotas. ¿Como mantenerlos?



ERIZOS
Los erizos aunque cada vez se están volviendo más famosos dentro de las mascotas exóticas, no son recomendables en absoluto para este fin. Son animales que pueden no llegar a interaccionar con el dueño nunca, aunque se les manipule desde muy jóvenes y a esto hay que sumarle sus hábitos nocturnos, por lo que el día se lo van a pasar en sus escondites durmiendo. Aún sabiendo esto si nos decidimos a mantener uno de estos animalitos en casa, ofrecemos a continuación una lista de consejos, hábitos, alimentación y enfermedades comunes, para poder darles la mejor calidad de vida en cautividad que podamos.


CUIDADOS BÁSICOS E INFORMACIÓN GENERAL
Las dos especies más comunes que nos vamos a encontrar en el comercio de mascotas son el erizo africano (Atelerix albiventris) y el europeo (Erinaceus europaeus). Ambas especies pueden llegar a vivir entre 6 y 10 años en cautividad con un peso de 1 kilo aproximadamente el macho de africano y la mitad en el caso del europeo.
Son animales que alcanzan la madurez sexual a los 2 meses de edad y la diferencia entre sexos se hará, aparte de que el macho de africano es mayor (en el europeo es al revés) por la distancia entre el orificio uretral al recto, siendo mayor en el macho que en la hembra.
En libertad presentan hábitos solitarios, excepto en la época reproductiva y se comportan de manera diferente frente a la temperatura y las horas de luz dependiendo de la especie que sea. Por ejemplo, el europeo responde mejor al clima frío llegando incluso a hibernar frente al africano que nunca lo ha experimentado en la naturaleza. Ambas especies presenta debilidad con temperaturas superiores a 30 grados, por lo que la temperatura óptima será de entre 24- 30 º C, esto quiere decir que podrían llegar a necesitar suplementos de calor en algunas zonas.
¿Dónde vamos a mantener a nuestro erizo?, pues cualquier jaula para hurones, conejos o incluso terrario con un mínimo de suelo de 0.6 x 0.9 m será suficiente para mantener un erizo de manera individual, recordemos con son animales solitarios. Con un sustrato de papel de periódico o cualquier material absorbible de fácil limpieza nos será suficiente, evitando siempre la arena para gatos por sus propiedades irritantes y tóxicas a la digestión. Lo mínimo que tendrá que incorporar la jaula será: Un lugar donde esconderse, un comedero, un bebedero y una bandeja para que haga sus necesidades (puede que al principio defequen en cualquier sitio, pero colocándole las cacas en la bandeja todos los días y llevándolo a la bandeja siempre después de comer pueden llegar a aprender a ir solos a la bandeja). Si nos queda espacio en nuestra jaula, nuestro erizo agradecería otra bandeja con agua para permitir que se bañara cuando quisiera y una rueda de ejercicios como las de los hámster (recordemos que estos animales son nocturnos, así que pueden hacer mucho ruido con la rueda pero tienden bastante a la obesidad si no hacen ejercicio). Por último la jaula la colocaremos en un lugar tranquilo evitando ruidos y luces muy fuertes y siempre intentando mantener la temperatura que indicamos anteriormente.
ALIMENTACIÓN
No hay todavía en el mercado ninguna dieta comercial que se considere completa para los erizos, por lo que tendremos que hacer algunos ajustes con comida fresca, pienso comercial e insectos, ya que estos animales son insectívoros/omnívoros.
Algunos ejemplos de dietas equilibradas serían:
  •          2 cucharadas de pienso para gatos bajo en calorías + 1 cucharada de mezcla de frutas y verduras + 5-6 gusanos o 1-2 grillos.
  •          1 cucharada de pienso para insectívoros + 1 cucharada de pienso para gatos bajo en calorías + 1 cucharada de mezcla de frutas y verduras + 5-6 gusanos o 1-2 grillos.
  •              3-4 cucharadas de pienso para insectívoros + 5-6 gusanos o 1-2 grillos.

Las hembras preñadas deberán disponer del pienso que ellas quieran y uno preferiblemente alto en calcio, como el pienso para gatitos.
Cuidado con los productos lácteos y la leche ya que les pueden producir diarrea y además con muy sensibles a la salmonella.
El agua la tendrán que tener siempre a su disposición tanto en botella como en recipiente y cambiarla todos los días.
Si en algún momento se le va a cambiar el pienso habrá que hacerlo de manera muy gradual mezclando la dieta antigua y la nueva para no producir diarreas.

ENFERMEDADES MÁS FRECUENTES
Las patologías más frecuentes que va a presentar un erizo en cautividad van a ser por orden de frecuencia: la obesidad (con sus consecuencias como lipidosis hepática), parásitos (tanto intestinales como en la piel), enfermedad periodontal, tumores a partir de los 3 años (son una especie muy propensa a los tumores), salmonella, neumonías, problemas cardiacos y neurológicos en último lugar.
Con las visitas periódicas al veterinario podemos prevenir los problemas derivados de la obesidad controlando el peso y también chequeando parásitos en piel y heces, así como la cavidad oral. También dependiendo de la procedencia del erizo es recomendable chequear de salmonella, porque suele ser común en la población de erizos salvajes y no presentar problemas hasta que pasan a la vida en cautividad. 
Por causa de su ciclo natural será mejor ir al veterinario a última hora del día para no confundir la letargia del día con un síntoma de enfermedad.

LA VISITA AL VETERINARIO
  • Una primera visita post adquisición en la que se hablará de su correcto manejo y alimentación y se chequeara de parasitos internos y externos. 
  • Un chequeo cada 6 meses en donde se revisara los dientes y control de parasitos internos y externos. 
  • A partir de los 3 años chequeo geriátrico con análisis de sangre y radiografías. 
Miguel Pérez González DVM, GPCert(ExAP)
Miembro de la  Association of Avian Veterinarias (www.aav.org)
Miembro del Grupo de Animales Exóticos de AVEPA (www.gmcae.es
Servicio de  Animales Exóticos
CMV Delicias

6 comentarios:

  1. Eva G. del Álamo31 de enero de 2012, 6:04

    No está prohibido tener erizos en casas????

    ResponderEliminar
  2. Según el articulo 3 del capitulo 1 ley 50/1999 de la comunidad de Madrid, está prohibida la tenencia de mamiferos silvestres que es su peso adulto vayan a superar los 10 kg. Esto no incluye las especies autóctonas y protegidas claro. Por lo que esta prohibido tener erizos europeos en cautividad pero no al pigmeo africano Atelerix albiventris.
    Claro que la ley de tenencia de animales varia según las comunidades autonomas.
    Adjunto el link de la ley en Madrid:

    http://www.madrid.org/cs/Satellite?blobcol=urldata&blobheader=application/pdf&blobheadername1=Content-Disposition&blobheadervalue1=filename%3DBORRADOR+DE+DECRETO++PELIGROSOS+Y+EXÓTICOS+.pdf&blobkey=id&blobtable=MungoBlobs&blobwhere=1271793926865&ssbinary=true

    ResponderEliminar
  3. Que tal soy Pedro Gonzalez Cosio MVZ y tengo el caso de un erizo con un tumor en el hocico te puedo enviar lo que he realizado para escuchar tu opinion?

    ResponderEliminar
  4. Hola Pedro, claro mandame las pruebas que tengas al mail y vamos hablando. Es miguelvet05@hotmail.com

    ResponderEliminar
  5. Perfecto muchas gracias, te agradesco tu ayuda.
    y estoy a tus ordenes.

    ResponderEliminar
  6. hola, quisiera saber que se le puede dar a un erizo que tiene problemas en sus encías ??

    ResponderEliminar

Contacto