martes, 15 de enero de 2013

Encephalitozoonosis en conejos


Encephalitozoon cuniculi en conejos.
¿Qué es y como puede afectar al conejo?


Es un parasito microsporidio (quiere decir que vive dentro de las células), que afecta de forma muy frecuente a los conejos. Puede afectar de forma asintomática durante mucho tiempo y la forma de infección es por la aspiración de esporas, por la ingestión de comida contaminada con orina de un conejo afectado o de forma vertical a través de la placenta de la madre. Los órganos diana que va a afectar el parasito tras su entrada en el organismo van a ser el cerebro, los riñones, los pulmones y el hígado y sus esporas pueden sobrevivir en el medio durante 4 semanas. 


Los síntomas que podemos encontrar en un conejo infectado son: ladeo de cabeza y convulsiones (el 88% de los conejos con ladeo de cabeza son positivos al parasito), las patas traseras manchadas de orina por una producción excesiva (el 86% de los conejos con problemas renales son positivos al parasito), problemas oculares como cataratas o uveítis(>90% de los conejos son positivos), otros síntomas menos específicos pueden ser: mal estar general, perdida de peso de origen desconocida, parálisis de extremidades posteriores, anorexia.

¿Cómo podemos diagnosticar el parásito? 

El diagnostico todavía es muy complicado para esta enfermedad y hay que hacer recopilación de varias pruebas y en conjunto siempre con la sintomatología del animal.
Los animales infectados empiezan a producir anticuerpos de la enfermedad entre 2 y 3 semanas postinfección, luego van a necesitar otro par de semanas en alcanzar su pico más alto, para mantenerse elevados durante unos 400 días. Por lo que cuando un animal esta presentando síntomas de enfermedad aguda como ladeo de cabeza probablemente tendrá un titulo de anticuerpos bajo y por el contrarío un animal asintomático con un titulo alto solo nos dirá que ha estado en contacto con el parásito pero no que esté liberándolo en ese momento. 
Otro test diagnóstico es la PCR para detectar el ADN del parasito en la orina, pero pasa más o menos lo mismo que antes, se van a necesitar entre 4 y 12 semanas para que el parasito esté presente en la orina. 
Por ultimo tenemos el estudio de las proteínas, que puede ser lo que más nos indique una fase aguda de enfermedad mediante un ratio A/G bajo y un aumento de las gamma globulinas. Esta prueba es también importante en el seguimiento de la enfermedad ya que se ira normalizando a medida que pasa la fase inflamatoria de la enfermedad, mientras que el titulo de anticuerpos seguirá alto.
Por lo tanto es muy importante ver un conjunto de pruebas más la sintomatología del animal para hacer un buen diagnóstico y sobre todo pronóstico de la enfermedad.  

Tratamiento

El tratamiento tiene que ir encaminado tanto a eliminar el parasito como a tratar la inflamación granulomatosa que produce en los tejidos. 
La erradicación completa del parásito es muy complicada, ya que pueden quedar esporas enquistadas en algún órgano o al haber reinfecciones del medio o de otros animales, además tampoco se ha establecido un tiempo de tratamiento eficaz, existiendo  tiempos en la bibliografía desde los 3 a los 30 días y el uso de diferentes fármacos como el albendazol, el fenbendazol o las tetraciclinas. 
El tratamiento sintomático va encaminado a controlar las convulsiones, tratar la inflamación aguda cerebral con corticoides (uso controvertido) o antiinflamatorios no esteroideos, tratamiento de la insuficiencia renal o incluso la extirpación quirúrgica de las cataratas asociadas. 

Conclusión.

Cuanto más temprano sea el diagnóstico y el tratamiento más probabilidades hay de una erradicación total del parásito y de que no aparezcan secuelas permanentes como una insuficiencia renal crónica, de lo que en nuestra experiencia se mueren la mayoría de los animales subdiagnosticados o asintomáticos en sus primeras etapas. 



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